Cinco horas menos de sueño y sus consecuencias

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August 29, 2016
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Cinco horas menos de sueño y sus consecuencias

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De acuerdo con científicos de la Universidad de Groningen y Pennsylvania, el privarse de cinco horas de sueño de lo que habitualmente uno debe dormir, provoca la pérdida de conectividad entre las neuronas del hipocampo, una región del cerebro asociada con el aprendizaje y la memoria.

Según dicha investigación, los cambios en la conectividad entre las sinapsis -estructuras que permiten a las neuronas intercambiar información- pueden afectar a la memoria. Para corroborar ello, los investigadores analizaron en el cerebro de algunos roedores, los efectos que tenían breves periodos de sueño sobre las estructuras de las dendritas -prolongaciones de las neuronas-.

Así, por medio del método de ‘tinción con plata de Golgi’ para visualizar la longitud de las dendritas, descubrieron que la privación del sueño reduce significativamente la densidad de la longitud y la columna vertebral de las dendritas que pertenecen a las neuronas de la región ‘CA1’ del hipocampo. “La falta de sueño es un problema común en la sociedad que tiene graves consecuencias para la salud, el bienestar general y la función cerebral. Aunque se desconocen las razones por las que la pérdida de sueño afectan negativamente al cerebro, este descubrimiento pone de relieve la importancia de la capacidad de la red neuronal para adaptarse a la pérdida de sueño”, explicó el profesor de Biología de la Universidad de Pennsylvania y autor principal del estudio, Ted Abel.

Además, el profesor Abel también ha destacado que las conexiones neuronales se restauran con varias horas de sueño de recuperación, por lo que los sujetos tienen la oportunidad de dormir mejor para prevenir estos efectos en el cerebro.

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